Goa – Todo lo que necesitas saber de Arambol Beach

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Goa es el estado más pequeño de India pero uno de los más multiculturales. Situado al oeste del país, sus playas ofrecen al viajero días de relax a buen precio, comida, yoga y prácticamente todo lo que puedas imaginar.

Al norte están las playas más concurridas por viajeros y mochileros cómo Arambol o Anjuna; aunque al sur, la playa de Palolem alberga una gran concentración de ellos. Mandrem, al norte, es una de las playas más tranquilas de este sector, con una larga y tranquila playa de arena fina.

Algunas de sus playas siguen aún medio escondidas para la mayoría y transmiten una enorme sensación de paz y alejamiento de todo el turismo masivo. En el sur de Goa, Agonda es una de las playas más tranquilas; aún más al sur, Galgibag mantiene su espíritu paradisiaco estando protegida por ser lugar de anidamiento de tortugas y prácticamente no tener oferta hotelera.

Llegando a Goa, uno se da cuenta de lo diferente que puede llegar a ser del resto de la India. Sus habitantes viven mucho más relajadamente y el número de turistas es mucho mayor que en otras partes del país.

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Goa es el lugar perfecto para relajarse y aclimatarse al ritmo de la India. Unos días para perderse por sus playas y disfrutar de unas puestas de sol de sueño. A pesar de ser mucho más turístico, Goa tiene su parte más tradicional en el interior del estado. La mejor forma de conocerla por completo es combinar estas dos zonas.

Si quieres saber porqué Arambol es una de las playas que más nos gustaron de Goa sigue leyendo!

En Goa suele haber mucho turismo durante nuestro invierno, Diciembre – Enero. Aún así hay bastantes playas para ver y la gente se reparte. En Goa existe lo que no existe en el resto de la India. Tiendas de todo tipo y productos europeos en todas las esquinas.

 

Si eres más de playas solitarias, descubre las playas de Gokarna! 

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Siguiendo el curso de nuestro viaje, llegamos a Goa desde Bombay en tren. Ver Cómo comprar billetes de tren en india online. En este POST nos centramos en la playa de Arambol, una de las más conocidas. Pero antes de eso, necesitamos algo de perspectiva para entender que fue y qué es Goa.

Goa fue, durante los años 60, la meca idílica de espiritualidad, libertad y desvinculación del mundo occidental, corrompido por la globalización que muchos norteamericanos utilizaron cómo vía de escape de su propio país. Hippies de todo el mundo descubrían entonces un lugar idílico en dónde viajaban por largos estados de consciencia alterados por las drogas baratas. Mientras tanto, rodeados de un ambiente cálido y tropical, la gente local subsistía de ello y veía una oportunidad de prosperar. Una mezcla de dos mundos muy diferentes que coexistían en un mismo punto.

Cuentan en aquel por entonces, que la música trance y electrónica que ahora suena en las fiestas de Goa aún no había penetrado y sólo se escuchaba rock psicodélico. The Doors, Grateful Dead o Lez Zeppelin fue alguna de la música llegada con los hippies.

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Hoy en día, Goa sigue siendo un destino masivo. Aunque apto para todos los públicos, aún sirve como meca de seducción para los jóvenes y no tan jóvenes que buscan acceso fácil y barato a los narcóticos..

Durante los años 80, la entrada de la música electrónica empezó a desvirtuar el espíritu hippie más auténtico y el turismo masivo invadió Goa. Las fiestas y el consumo de LSD y otras drogas crecieron y la policía empezó a dejar de hacer la vista gorda. Lo que había sido un paraíso hippie, se estaba saturando. Los mismos turistas empezaron a degradarse en exceso por el consumo y a desnaturalizar la espiritualidad del entorno.

Goa es una mezcla moderna de todas sus anteriores versiones. Pero su parte más mística ha desaparecido casi por completo; sólo en algunas playas escondidas se conserva algo de aquel paraíso.

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Goa suena de lejos cómo el paraíso con extrema permisividad y libertad con las drogas y el nudismo. Pero actualmente todo esto está prohibido (en teoría). Si vas a Goa con esa intención, no te confíes. Pero si, existen playas dónde la permisividad es especialmente mayor que en otras. Arambol por ejemplo, es una de las playas más famosas y dónde la policía no suele controlar demasiado. Quieres saber más cosas de Aramabol beach? Sigue leyendo!

Qué hay en Arambol?

 

Arambol beach es una playa situada al norte de Goa y una de las más concurridas por los turistas. Famosa por su espíritu hippie, tiene más de una cara.

Por un lado está su carácter tranquilo. Un anestesiante ambiente hippie invade su arena y su misticismo puede que te haga quedar aquí más de lo que tenías previsto. Decenas de hostales resiguen su arena a lo largo de toda la playa. Restaurantes con hamacas y tumbonas con buena comida a muy buen precio hacen que quedarse no sea algo difícil de decidir.

El ritmo pausado de sus días relaja por completo la mente. Este es el paraíso para un turista hippie. Para nosotros, un precioso lugar para conocer, relajarnos y seguir el viaje.

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Prácticamente todo lo que no vas a encontrar en el resto de la India está aquí, en las playas de Goa. Tiendas que ofrecen todo tipo de artesanías y ropa hippie son uno de los atractivos para los que pretenden ir de compras. La mayoría de la gente que viene a Arambol Beach es joven pero también hay familias con niños y gente mayor. El turismo es de lo más variado.

Agencias de viajes a las que se puede acudir para comprar billetes de tren, avión o bus, tiendas con todo tipo de cosméticos y necesidades para turistas de lo más occidentales y casas de cambio dónde aceptan básicamente Euro y Dólar.

Incluso se pueden encontrar peluquerías, tiendas con productos ayurvedicos, centros de belleza y tirarse en parapente desde la playa de Kalacha!

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Una buena alternativa es ir hasta Kalacha beach caminando desde el lado derecho de la playa de Arambol. Siguiendo un caminito entre tiendas y restaurantes se llega a esta maravillosa playa. Para acceder a ella se tiene que atravesar un trocito de mar o subirse por unas rocas. No es nada complicado lo que impida llegar a este bonito rincón de arambol donde encuentras playa por un lado y una laguna rodeada de palmeras en su parte posterior.

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Conocer el Baba de Arambol

Otra de las cosas que puedes hacer en Arambol es ir a conocer el Baba que vive en el árbol conocido como Banyan Tree.  Antes que nada, vamos a aclarar qué es un Baba autentico. Es una persona que sigue el camino de la penitencia y la austeridad en busca de la iluminación. También llamado Sadhu, vive renunciando a todos los placeres terrenales o materiales con el objetivo de encontrar sabiduría pura y transmitirla a sus discípulos.

Justo en el lado izquierdo de la laguna de la Kalacha Beach, se esconde un pequeño sendero, entre la selva, que te lleva hasta al Baba. Es un lindo camino cerca del rio, envuelto de una densa vegetación. Te das cuenta que has llegado, cuando oyes tambores o personas hablando.

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El lugar es idílico. El Baba se acomoda frente un majestuoso árbol lleno de lianas que caen y se unen con la tierra. Realmente es un sitio muy especial y lleno de energía. La gente va y viene, y se acomoda en forma de círculo alrededor de él. Unos tocan Djembé, otros hablan con él y otros le traen pequeñas ofrendas como comida, tabaco y bebida, mientras otros simplemente le observan.

El Baba está allí, día y noche, mientras invita a algo de fumar o de fruta a la gente que lo visita, simplemente está. Se trata de eso. Aunque nosotros personalmente, lo percibimos como una pequeña atracción turística. Un autentico Baba no tendría todas las comodidades que el tenia, teléfono móvil, una tienda de campaña para dormir, o alguien que le hiciera todo… En fin, cada uno tiene su opinión y es igual de respetable que las otras.

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Dónde dormir en Arambol?

Dormir es barato y suele costar alrededor de 600 rupias (8€) por una habitación doble. La mayoría de hospedajes tiene Wifi gratis, aunque durante buena parte del día no suele funcionar bien. Nosotros nos quedamos en  Algunos de ellos ofrecen habitaciones con baño privado y otros casitas de madera sencilla, normalmente algo más baratas que las habitaciones (400-500 rupias). Estos precios son en temporada alta. En otras épocas se pueden encontrar incluso más bajos. Encuentra los mejores precios en Arambol

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Dónde y qué comer en Arambol Beach?

Aunque en India se regatea prácticamente todo, en los restaurantes de Goa ofrecen una carta con todos sus platos y precios fijados. Este es un ejemplo de uno de los menús de uno de los muchos restaurantes a lo largo de Arambol beach.

Por las noches, algunos de los restaurantes ofrecen pescado fresco en la playa. Distribuyen sus mesas por su parcela de arena y se come delante del mar con la iluminación de una sola vela. Algo bastante romántico si viajas con pareja. Se puede elegir el pescado en concreto que te vas a comer e incluso negociar su precio! En esto vas a necesitar entender un poquito del tema para saber si te están timando con el preció y el tipo de pescado. Uno de los que nosotros comimos era un Red Snapel para 5 personas y nos costó 600 rupias (8€). Todo un chollo! Pescado fresco cocinado en un horno de leña y condimentado con masala (mezcla de especias muy típico en India).

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Otra muy buena opción es probar el pollo Tandori. Un pollo pequeño, perfecto para dos personas con patatas fritas y ensalada de guarnición nos costó 390 rupias (3,5€). El pollo cocinado también a fuego de leña y untado con masala está riquísimo!

Descubrimos que por las noches, cuando ofrecen pescado fresco, es más económico negociar el precio de un excelente pez, que comer un simple arroz con verduras. Increíble!

Además, uno de nuestros amigos indios, de uno de los restaurantes, nos terminó por contar que el pescado y pollo fresco que no venden lo usan para ofrecerlo cómo curry en platos de la carta. Por lo que sin duda lo mejor es comer pescado o pollo fresco todas las noches!

Uno de los restaurantes que nos gustó más fue el Malibu, situado delante del mar, cerca de la calle principal.

En algunos de los restaurantes, durante la noche y especialmente del lado este de la playa, suena música en directo todas las noches. En otros la música electrónica es la protagonista.

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Yoga en Arambol

La calle principal (Main road la llaman aquí) está repleta de carteles que dicen YOGA. Papeles enganchados en los arboles y en los cafés dan información de dónde hay clases de yoga dirigidas. El precio de un clase de yoga suele estar entre 200 y 400 rupias (3-6€). Pagar más que eso sería un abuso.

Muchos de los centros de yoga que hay, ofrecen también cursos intensivos oficiales de 200h para obtener el título de instructor, reconocidos internacionalmente por la Yoga Alliance.

Este es un Directorio de centros de yoga en Arambol, Goa.

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En Arambol coexisten dos mundos

Muchos de los turistas y viajeros vienen en busca de fiesta. Su esencia hippie lleva a algunos a perderse, incluso a quedarse atrapados entre la verdad y la realidad inconsciente.

Si quieres fiesta y drogas lo vas a encontrar. Si quieres paz, tranquilidad y yoga también. Especialmente la zona este de la playa, reúne las condiciones perfectas para sumergirte en su relajado ritmo hippie.

Para nosotros las fiestas desvirtúan el lugar y alejan este sitio del paraíso hippie que algunos cuentan que fue hace años. Aún así, es parte del lugar y existe, por eso lo contamos.

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En Arambol el tiempo se detiene mientras los días transcurren sin dificultad. Cae una de las mejores puestas de sol. Una suave neblina en el horizonte le da una esencia espiritual mientras un sol, rojo como el fuego, se desliza lentamente hasta la fina línea que separa el cielo del mar.

Algunos viajeros mochileros, turistas y otros que se quedaron aquí hace tiempo, se reúnen cada tarde al entrar el crepúsculo en medio de la playa. Cánticos, malabares, danza y tambores, se mezclan en una escena típica en esta playa con algunos que consumen marihuana y otros que practican yoga y meditación. Gente distinta y de diferentes parte del mundo, comparten el misticismo de la tarde y crean una mágica imagen que se siente mientras se vive.

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