Guía completa para visitar las Islas Andamán – Todo lo que necesitas

Visitar las Islas Andamán era un sueño, que sin previo aviso, apreció de repente mientras deambulábamos por India. No tardó en hacerse realidad. Al poco tiempo de cruzar nuestra mente, el sueño ya se estaba cumpliendo. ¡Esto si que fue una revelación!

Las Islas Andamán viven alejadas de todo lo demás. En medio del océano Índico, más concretamente en el golfo de Bengala, entre India y Talándia, sale a la superficie lo que vienen siendo los picos de la cadena montañosa submarina proveniente de Indonesia y llegando hasta Myanmar.

 

Hoy os llevamos a las Islas Andamán, un paraíso habitado por tribus nativas

Todo lo que necesitas saber para visitar las Islas Andamán lo encontrarás aquí

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Resumen de la Guía para visitar las Islas Andamán

 

Introducción

Hay que tener en cuenta que las Islas Andamán forman parte de India. Por lo que no necesitaremos ninguna visa especial para recorrerlas. Lo que si nos hará falta es un permiso, pero tranquilos, obtenerlo es lo más fácil del mundo. Te lo contamos un poquito más abajo de la Guía.

 

Visitar las Islas Andamán es un hecho cada vez más común entre los viajeros curiosos que quieren escapar de las rutas turísticas en Tailándia y todo el sudeste asiático. Pero la verdad, ojalá siga siendo lo que es y no se convierta en una meca del turismo abarrotado. Es un paraíso con muchos rincones aún por descubrir para los viajeros. Perfecto para vivir una experiencia auténtica, alejados de las grandes masificaciones que invaden tantas otras partes del mundo.



Las Islas Andamán fueron fuertemente afectadas por el famoso tsunami que arrasó el sud este asiático en 2004. Los devastadores efectos que causó aún son visibles en algunas de sus islas. Pudimos sentir la terrible experiencia que sufrieron algunos de los habitantes de las islas más pequeñas. En Neil Island por ejemplo, el dueño del hostal dónde nos alojábamos nos contó con todo detalle como el agua invadió la isla y centenares de personas murieron por ser domingo, día de descanso, y estar durmiendo en sus precarias casas. Él solo tenia 10 años pero por suerte su familia vive en el punto más alto de la isla (tampoco mucho) y evitó que el agua inundará sus vidas.

 

Visitar as Islas Andamán fue sin duda una de las mejores decisiones que hemos tomado en nuestros viajes. Un tierra exótica y salvaje. No apta para los que buscan fiesta, lujo y diversión (para esto esta Tailándia y las Maldivas). Aquí se duerme en cabañas, de la forma más auténtica. Hay serpientes y todo tipo de bichos. Pero eso es lo que las hace especiales, su atmósfera y su simplicidad.

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Algunas de las islas son famosas por pertenecer a tribus nativas que aún no han tenido contacto con otras personas. De hecho, cuando alguien ha intentado visitarles, le han recibido con ataques agresivos de flechas y piedras, defendiendo su tierra como haría cualquier animal depredador. Viven en una de las pequeñas islas del norte y, por supuesto, esta no es una de las que se pueda visitar. Pero tranquilos, hay muchas otras. Se cree que emigraron desde África hace más de 3.000 años y desde entonces no se han movido de allí. Hasta el momento nadie ha logrado llegar hasta la isla y siguen siendo un misterio. O una forma de mantenerse al margen del ajetreado mundo y vivir de la forma más pura y salvaje.

 

Las islas Andamán funcionan a otro ritmo. El latido de su corazón bombea con mucha menos frecuencia que el de la mayoría de los países del mundo. En resumen, viven sin prisas, como manda la naturaleza. Eso puede ser algo muy positivo si buscamos relax y desconexión. Pero debes saber que cuando todo va más lento es TODO. Comprar un billete de ferry puede ser un suplicio y la comida te puede llegar a las 3 horas de pedirla sin ningún problema. Pero seguro que podrás lidiar con eso, ¡nos encanta poder vivir sin reloj!

 

Ahora que ya sabemos un poco más para visitar las Islas Andamán, vamos a detallar todo lo que necesitas saber para conocerlas

 

¿Cómo llegar?

  • En avión

Para visitar las Islas Andamán tenemos dos opciones, por mar o por aire. Lo más común es llegar en avión. Los vuelos no suelen ser caros (entre 50 y 80 € desde India). En realidad es la forma más cómoda. Los precios pueden variar en función de la temporada, pero por lo general son asequibles. Puedes probar tu mismo, dale un vistazo a esta guía que hemos preparado para encontrar los vuelos más baratos. Lo más barato suele ser partir de Chennai o Calcuta. Nosotros lo hicimos desde Calcuta y el vuelo solo duró dos horas.

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  • En Barco

La otra opción, por mar, es igualmente factible. Pero en este caso, el trayecto será mucho más largo y el precio más bajo. Será perfecto para los que no tengan ninguna prisa, pero además quieran vivir una experiencia única.

Desde India, y más concretamente, desde los puertos de Chennai, Vizag y Calcuta salen barcos que conectan con la capital de las Islas Andamán, Port Blair. El trayecto suele ser de 3 a 5 días. Y no te imagines un barco impoluto y lleno de comodidades (Es indio). Para que te hagas una idea de la frecuencia con la que se realizan trayectos, suele haber dos viajes al mes desde cada una de las tres ciudades (uno de ida y otro de vuelta). En temporada alta puede haber más.

 

No es fácil conseguir billete. Cómo casi en todos los transportes en India, no es fácil conseguir una plaza y mucho menos cuando están bastante limitadas. Además, los trayectos están sujetos a cancelaciones y cambios constantes a causa del tiempo o vete tu a saber qué otras cosas de los indios. Las fechas de los viajes se publican cada mes. Lo mejor para consultar los horarios es ir a la oficina de Shipping Corporation of India de la ciudad desde dónde quieras partir. Es aquí, también dónde deberás reservar los billetes. (Es necesario llevar fotocopia del pasaporte para comprarlos).

 

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Estas son las oficinas donde podrás hacerlo:

  • Calcuta: Shipping House 13, Strand Road, Calcuta 17. (033) 284456
  • Visag: Se hace desde una empresa privada de transporte llamada M/S A.V. Bhanoji Rao Garuda Pattabiramaiah & Co. Ltd. Se encuentra en Posr Boz 17, Visakapatnam.
  • Chennai: Hay dos lugares en función del barco. Dy. Director (Shipping Services),  Gate 1 del puerto de Chennai y la Oficina Shipping corporation of India en Port Trust, Rajaji Salai. (044)5231401.

 

Los precios del pasaje rondan las 2.500 rupias los más baratos y las 8.000 rupias los más caros. Existen diferentes modalidades de asiento o cabina:

  • Deluxe cabin: Cabina para dos con TV y nevera (en el piso superior), ducha con agua caliente, baño privado y armarios.
  • First Class: Cabina para 4 personas (similar a Deluxe)
  • Second Class: Cabina para 6 personas (Baño compartido)
  • Bunk Class: Literas repartidas en la bodega del barco. más de 500 camas en un mismo espacio, baños sucios y ambiente cargado. Puede ser una aventura épica. Estos son las modalidad de billetes más barata y la que primero se agota. 

 

Además, los barcos tienen un espacio que sirve de comedor, una área común de descanso y cubiertas para respirar aire fresco. Los dos primeros están diferenciados para los de Bunk class o clases superiores. Se pueden comprar snacks y un vale que incluye todas las comidas por unas 800 rupias. Durante los meses de Junio a Setiembre, los trayectos suelen ser bastante ajetreados por la mala mar y el clima.

 

Esto es solo la primera parte, estamos preparando mucha más información sobre las Islas Andamán que seguro te va a encantar. Sigue leyendo y disfruta de las islas. 

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Permisos necesarios

 

Para visitar las Islas Andamán se necesita un permiso, pero es muy fácil obtenerlo. De hecho, se consigue en el mismo aeropuerto de Port Blair cuando llegamos. El permiso se llama RAP (Restricted Area Permit) y nos permite recorrer las islas abiertas al turismo (hay algunas en las que nadie puede entrar). Si te fijas en el permiso verás las zonas dónde se permite el acceso.

Para poder comprar billetes de ferry y moverte entre las islas, necesitarás este permiso si o si. Por lo que guardalo en un lugar seguro y no lo pierdas por nada del mundo. Vamos a hablar de eso más abajo, pero para que no se te olvide, lo mejor que puedes hacer al obtener el permiso es hacer unas cuantas fotocopias del mismo. Te servirán para reservar el ferry y por si acaso perdieras el original.

El permiso es gratuito y por 30 días. No se podrá extender bajo ningún concepto una vez realizado. Si al llegar informas de tu situación y quieres ampliarlo porque tienes un pasaje de avión o lo que sea, puede. Pero no es seguro 100%.

 

Internet a ritmo de caracol

 

¿Internet en las islas? Sí, algo parecido hay. Podrás conectarte a internet, pero será a cámara lenta. En Port Blair, la capital, algunos hostales tienen wifi, pero anda muy lento y solo lo podrás usar para enviar algunos Whatsapp. Además es de pago. Alrededor de 60 rupias la hora (1 €). Lo suficiente para disfrutar del lugar sin estar todo el dia conectados con el mundo, sintiendo el ahora a ritmo de los isleños. En algunas de las islas más visitadas, también hay wifi, pero aún más lento. Lo mejor si quieres conectarte unos minutos será hacerlo por la mañana tempranito rezando para que no se vaya la luz.

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¡El reloj en casa!

 

El reloj es algo inútil aquí. Libérate de la adicción por saber la hora y déjate llevar por las islas. Aquí todo va lento, incluso lo que en el resto del mundo se considera importante. además, prepárate para sufrir el desfase de la hora. Las Islas Andamán forman parte de India y eso significa que siguen la hora del continente a pesar de estar más cerca de Tailándia. Esa desesperante voluntad por hacer que un país más grande que toda Europa funcioné con el mismo horario es propia de los indios. Eso produce un desfase brutal del día y la noche respeto la hora que nos marca el reloj. Se hace de día sobre las 5 de la mañana y oscurece a las 6 o antes. Por lo tanto, debes tener en cuenta que se come a las 12 y se cena a las 7-8 de la tarde. no te presentes a ningún restaurante a las 10 de la noche.


Presupuesto

 

A parte de la autenticidad y los rincones puros que aún conservan algunas de las Islas Andamán, una de las mejores cosas que seguro que te animarán a visitarlas es el nivel de vida. Aunque parezca raro, es prácticamente el mismo que en el continente indio. Visitar las Islas Andamán es barato y no supone ningún gasto de más por el mero hecho de ser unas islas en medio del océano.

 

Para que te hagas una idea. Dormir en un hostal (normalmente en cabañas de madera o paja) te puede salir entre 200 y 500 rupias (lo más económico). Si tu presupuesto es más elevado evidentemente podrás gastar mucho más, incluso en hoteles de lujo (Indios).

El precio de la comida en los restaurantes locales de cada isla suelen salir alrededor de las 150-200 rupias por persona. ¡Ah, no te pierdas el pescado a la parrilla, está de muerte!

El transporte tampoco es caro. Un Tuc Tuc vale lo mismo que en India y los ferrys para moverte entre las islas salen alrededor de las 500 rupias los pasajes económicos y las 1.000 rupias los más caros. Eso sin contar el que nos llevó a la Isla Little Andamán, la más alejada de todas. Sin ningún sentido por mucho que le demos vueltas, el viaje de 12 horas en barco sale a 75 rupias, una cuarta parte de lo que salen los otros trayectos de 2 a 4 horas de viaje (Made in India).

Visitar las Islas Andamán no es nada caro. Nosotros gastamos una media de 10-12 € al día y lo disfrutamos como niños.

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¿Cuándo ir?

La mejor época para visitar las Islas Andamán es durante los meses de Diciembre, Enero, Febrero y Marzo. Las temperaturas rondan los 30 grados y siempre luce el sol. Aunque, por otro lado, es temporada alta y puede que te encuentres más viajeros de los que desearías en el paraíso.

Nosotros fuimos en abril y lo recomendamos totalmente. Aún hay viajeros, pero no tantos como en plena temporada. Los precios de hospedaje son algo más bajos y el sol luce igual o más. A partir de mediados de Mayo empiezan las lluvias del monzón hasta Setiembre-Octubre. Durante este periodo las temperaturas siguen igual de elevadas, pero puede llover casi todos los días. A partir de mediados de noviembre vuelve a lucir el sol sin descanso y empieza la vida en las cristalinas aguas de las playas de las islas.

 

¿Qué hago cuando llego?

 

Vas a llegar a Port Blair, la capital de las islas. En cuanto llegues al aeropuerto o al puerto, tienes dos opciones: Buscar alojamiento o ir directamente a comprar pasajes de ferry para visitar alguna de las islas. Pot Blair no tiene mucho, lo justo para quedarnos una noche, recobrar fuerzas y zarpar hacía el paraíso.

En función de la hora de llegada te será conveniente ir directo al puerto a reservar el ferry para salir al siguiente día. Normalmente se compran los boletos de un día para otro. Pero si aterrizas temprano por la mañana, puede que te de tiempo a agarrar el barco el mismo día. Nosotros llegamos sobre las 16.00 horas y fuimos primero a comprar los pasajes para el día siguiente y luego buscar alojamiento tranquilamente. En el próximo artículo de las Islas Andamán te contaremos todo sobre como reservar los barcos. Estate atento a nuevas publicaciones 😉

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Port Blair será casi siempre tu punto de retorno mientras estés moviéndote por las islas. Decimos eso por que en muchas ocasiones, pero no siempre, para moverte de una isla a otra tendrás que regresar a Port Blair. Es el punto de entrada y salida de todo, la ciudad dónde están todos los servicios básicos y administrativos. Port Blair es pequeña, pero no tiene nada que ver con las islas que te esperan unas millas mar adentro. Hay calles repletas de tiendas (estilo indio) y pequeños comercios. Eso sí, es muy tranquilo comparado con cualquier otra ciudad del continente. Aquí ya se siente el ritmo isleño, pero disfrazado por el ruido de los tuc tuc y los cantos en la mezquita por la mañana. Para nosotros, Port Blair fue totalmente una ciudad de paso. Hay lugares para visitar cerca de la ciudad como la prisión, pero por que engañarnos, íbamos directos a buscar playas de agua cristalina 🙂

Te diremos todo lo que, a nuestro parecer, necesitas saber de Port Blair:

¿Cómo ir del aeropuerto al centro?

Hay nada y poco más. Saliendo del pequeño aeropuerto que te dió la bienvenida para visitar las Islas Andamán, algún que otro taxista te ofrecerá servicio, pero nada comparado con los indios “no isleños”. Aquí basta con un “no” para que se den la vuelta tranquilamente sin insistirte como si les fuera la vida. Eso ya de primeras, te da buen rollo. Conseguimos taxi por 100 rupias (1,5 €) para 4 personas. Algunos lo ofrecían a 300, pero no dejan de ser indios y llevan el regateo en la sangre.

 

¿Dónde dormir en Port Blair?

Estuvimos en el hostal Lalaji Guest House. Leímos por ahí que era un lugar lleno de israelitas con poco respeto, pero os podemos asegurar que no vimos ni uno y el silencio reinó durante todo el día. Ofrecen habitaciones a 700 rupias con baño privado. Hay internet (60 rupias la hora) y buena comida, aunque un poco cara para ser India. En la azotea tiene una terraza preciosa dónde charlar un rato y aprovechar el poco aire fresco que corre por las noches. Se encuentra en la zona Aberdeen (todos los taxistas lo conocen). 300 metros calle abajo, hay otro llamado Hotel Raja Monsoon que ofrece habitaciones más o menos al mismo precio o algo más caras.


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¿Dónde comer en Port Blair?

Hay varias opciones para comer en Port Blair. Como ya dijimos, en el mismo hostal Lalaji Guest House hay un buen restaurante (muchos viajeros y turistas comen allí). Aunque no es exageradamente caro, no estaba en nuestro presupuesto y decidimos salir a explorar los restaurante de las zona. El primero que nos encontramos fue justo debajo del mismo hostal. Bueno, en realidad no es un restaurante como todos lo entendemos. Más bien, un par de mesas en un porche medio derrumbado y dos tipos sucios que hacen las mejores masala dosa (mega crep de verduras con especias) de las islas por solo 50 rupias. También sirven tortillas a 20 rupias, Parathas (masa tipo croissant hecha pan) con chutney de coco (salsa de coco y ajo) a 10 y todo tipo de salsas y mejunjes indios que están de rexupete. Es una buena opción si no quieres gastar demasiado y comer auténtico.
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También probamos el Gagan restaurant, en la plaza del reloj, el punto quizás, más conocido de la ciudad. Se puede llegar caminando desde cualquier de los dos hostales que dijimos más arriba en unos 10 minutos o menos. Sirven todo tipo de comida India, de buena calidad y a buen precio. Puedes comer como un señor por 150 rupias o menos.
¿Te entraron ganas de visitar las Islas Andamán?
No te pierdas el próximo artículo para conocer sus mejores islas
En el próximo artículo te contaremos todo lo que necesitas saber para reservar los pasajes de ferry en el puerto de Port Blair
También descubriremos contigo las maravillosas y salvajes islas Neil, Havelock y Little Andamán

 

 

Jaisalmer

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