Jaisalmer – La India del desierto de Thar

 

Queremos empezar confesando algo…

 

¡Jaisalmer es nuestra cuidad favorita de Rajasthan!

 

Jaisalmer es la ciudad más al oeste de estado de Rajasthan y el Desierto de Thar.  Está a tan solo unos 350 kilómetros de la frontera que separa India de Pakistán. Está aislada de todo, en medio del desierto y rodeada por pequeñas aldeas de familias rurales que sobreviven hace siglos frente al intenso calor.

 

Hoy te contamos todo lo que necesitas para conocer Jaisalmer

 

A diferencia de las otras ciudades de Rajasthan, cuándo uno llega a Jaisalmer piensa: Qué pequeño es todo esto. ¡Y qué tranquilidad por dios! Los indios de Jaisalmer son más relajados, viven a otro ritmo. Nada más bajarnos del tren o del bus lo percibimos. Si les dicen que no a algo, dan la vuelta y se van. (Ya sabéis que eso no pasa en la mayoría de ciudades indias).

 

Jaisalmer es relativamente limpia. Aunque hay que decir, que por limpio, el centro de Udaipur. ¡Sus calles huelen a jabón! surrealista en India.

 

Jaisalmer

 

Jaisalmer está lejos de todo. Pero su ubicación no fue obra del azar. La ciudad fue creada con un fin muy concreto. Este fue el punto estratégico dónde las caravanas de mercancías provenientes de Asia oriental hacían parada. Era el punto de descanso de las en una de las rutas comerciales más importantes de la historia. Y con el tiempo, se convirtió también en un importante punto de intercambios que provocó el asentamiento de muchas familias y la construcción de muchas casas y palacios

 

Empezamos por lo primero que debes saber si quieres viajar a Jaisalmer…

 

¿Cómo llegar a Jaisalmer?

 

Ya sabes que Jaisalmer está lejos de todo. Pero no sabemos si te lo imaginas..

 

La forma más habitual de llegar a Jaisalmer es des de Jodhpur, en tren o en bus. Las separan unos 300 km:

 

  • En Tren: El trayecto es de unas 6 horas y un pasaje en clase Sleeper te saldrá por unas 200 – 250 rupias (3,5 € más o menos).

 

Hemos preparado una guía para que puedas comprar billetes de tren en India online. ¡No te la pierdas!

 

¿Cómo comprar billetes de tren en India online?

 

  • En Bus: El trayecto es también de unas 6 horas y un pasaje te costará unas 300 rupias (Poco más de 4 €).

 

También de puede llegar en taxi, pero esto ya es para los que están dispuestos a pagar mucho más. Además hay poco o nada interesante en el camino por lo que no vale mucho la pena.

 

Si lo prefieres, puedes llegar a Jaisalmer des de Jaipur:

 

  • En tren, el trayecto es de unas 10 -12 horas (te aconsejamos hacerlo de noche) y el precio del pasaje te saldrá a unas 400 rupias (casi 6 €).
  • En bus, el trayecto es de 12 horas y te costará unas 500 rupias (poco más de 8 €).Jaisalmer

 

¿Dónde Dormir en Jaisalmer?

 

No lo dudamos ni un segundo: ¡Tienes que dormir dentro del Fuerte!

 

El fuerte de Jaisalmer es el único en todo Rajasthan que permite hoteles y hostales en su interior. A diferencia de los otros, no se paga entrada para acceder a él. Dormir dentro del fuerte es la mejor decisión que tomamos. Es tranquilo y bonito, lejos de tiendas locales y calles repletas de actividad.

 

Dentro del fuerte las calles son estrechas. Por la mañana se conserva un ambiente fresquito por la piedra de sus edificios y salir del hostal a primera hora para pasear es una bendición. Fue aquí dónde, después de varios meses viajando por otras ciudades de India, nos despertó el armonioso ruido de los pájaros al cantar por la mañana. ¡No podíamos creerlo!

 

 

Jaisalmer

 

 

Durante nuestros primeros días en Jaisalmer nos alojamos en el Hostal Mirage. Pero estábamos tan a gusto en la ciudad que surgió lo inesperado pero más emocionante en los viajes. ¡Nos quedamos 10 días más de lo previsto! Nuestro segundo hostal fue el Shiva Guest House. 

 

Los dos están dentro del fuerte y son de los más económicos (entre 2 y 5 €). Pero el que más nos gustó fue el Shiva Guest House. Sin pensarlo, paramos a tomar un te en su bar restaurante y nos empezaron a entrar dudas de si debíamos salir de la ciudad o quedarnos unos días más para disfrutarla.

 

Aquel té de tarde nos dio la respuesta. Preguntamos al dueño del hostal si tenia habitaciones libres. La que quedaba nos enamoró, era para nosotros. Una habitación en el segundo y último piso del hostal, grande, limpia, solitaria y con terraza. Estuvimos más de una semana saboreando la tranquilidad y aprovechando para hacer un parón en el largo viaje que ya llevábamos a nuestras espaldas.

 

Puedes reservar habitaciones en el hostal Mirage aquí

 

Puedes reservar habitaciones en el hostal Shiva Guest House aquí

 

¿Qué ver y hacer en Jaisalmer?

 

1. Descubrir el fuerte

 

El fuerte de Jaisalmer es, para nosotros, uno de los más bonitos de Rajasthán. A parte de ser abierto a todo el mundo sin tener que pagar por ello, dentro de él se conserva la vida de sus días dorados. Bueno vale, ahora está lleno de hostales y pequeños restaurantes para los turistas, pero igual tiene un encanto muy especial.

 

Las calles estrechas del fuerte lo hacen único. Laberíntico como él solo. Pero lo suficientemente pequeño como para no perderse. (o si, jeje)

 

Jaisalmer

 

Una de las situaciones más surrealistas con las que seguro te vas a encontrar paseando por sus calles. Te ponemos en situación: Un calle estrecha (menos de dos metros de ancho), tú caminando y una vaca enorme haciendo lo mismo hacia el sentido opuesto. ¿Qué hacemos? ¡Retroceder o esquivarla como podamos! Por si tenías dudas, ella no va a redirigir ni alentar su paso. Esperamos que no te encuentres con una en frente caminando hacia ti y otra por la espalda, porque entonces si que estarás atrapado entre dos gigantes sin prisa pero sin pausa.

 

Dentro del fuerte hay el Palacio Maharaja Mahal, el más grande e importante. No entramos a visitarlo, pero se puede. Nos conformamos con su bonita fachada. Fue construido por un Marajá, el mismo que construyó el fuerte.

 

Caminando por las calles del fuerte os preguntaréis: ¿Qué son esas pinturas de dioses con fechas en las casas? Simbolizan la unión entre dos recién casados. Se cree que protege y lleva fortuna a la casa del matrimonio. Están por todas partes.




Hay que decir que la mayoría de los habitantes del fuerte son Sacerdotes. Pero no lo que nosotros entendemos por sacerdote. Las familias que viven aquí son o provienen de la casta social india más alta. Son considerados sabios y pensadores y gozan de todos los privilegios que la cruel sociedad india brinda en función del estatus familiar dónde has nacido.

 

Los templos Jainistas

 

En el fuerte, hay 8 templos Jainistas, religión muy extendida por India que defiende la existencia de alma en todo ser vivo animal o vegetal. Todos los organismos tenemos la misma importancia en el universo y por ello, ninguno es superior a otro. No comen carne, ajo ni cebolla. Así que, si quieres comer pollo o cordero, no busques dentro del fuerte. ¡Más abajo compartimos nuestro gran descubrimiento culinario en Jaisalmer!

 

Jaisalmer

 

Los Havelis

 

Los Havelis son otras de las construcciones que encontrarás dentro del fuerte de Jaisalmer. ¿Qué son? Casas que mandaron construir los grandes comerciantes de la época que se enriquecieron con el comercio de la ciudad. Tienen unas fachadas extremadamente elaboradas y su tamaño demostraba el poder del comerciante. Algunos fueron convertidos en museo.

 

 

2. Ver cómo cae el sol por Pakistán

 

Otra de las cosas que podrás hacer en Jaisalmer es disfrutar de una puesta de sol increíble. Des de la parte oeste del fuerte, el sol cae hasta llegar a las tierras del desierto y nos indica que más allá de ese punto, ya no estamos en India.

 

Una buena opción es relajarse mientras el día se despide des de alguna de las terrazas de restaurantes mientras tomamos un chai (té indio).

 

Jaisalmer

 

De todas formas, el fuerte esconde otros rincones des de los que se puede presenciar en soledad el rojizo cielo del desierto y la llegada de la noche.

 

 

3. Pasear por fuera de las murallas

 

Fuera del fuerte, Jaisalmer tiene otra vida. Cuando salimos de él, todo parece volver a ser India. Pero menos caótico que en la mayoría de ciudades.

 

No es muy grande, pero hay algunas calles que rodean el fuerte llenas de tiendas locales, restaurantes y hoteles. Justo al lado de la puerta del fuerte, hay un pequeño mercado de fruta y verdura local dónde podrás comprar todo lo que quieres a un precio increíble.

 

Jaisalmer

 

Si te adentras un poco más por las calles, encontrarás tiendas de todo tipo. Panaderías, pequeños establecimientos de comida e incluso locales de electrónica y telefonía, farmacias (a lo indio) y ropa.

 

En una de esas calles se esconde nuestro restaurante favorito con diferencia de Jaisalmer. ¡Te lo contamos más abajo!

 

 

5. Dormir bajo las estrellas en Desierto de Thar

 

Si vas a Jaisalmer, no pases por alto dormir bajo las estrellas del desierto. Prácticamente en todos los hostales y hoteles ofrecen salidas de una noche o de solo un día al desierto. Por supuesto, volveríamos a elegir pasar una noche.

 

Hay que decirlo: El desierto de Thar no es el Sahara. Hay dunas, pero pocas. Todo lo demás es un terreno seco y árido con poco que ofrecer.

 

Jaisalmer

 

Nosotros contratamos una ruta con camellos y pasamos la noche en el desierto en el Hostal Mirage dónde nos alojábamos los primeros días en la ciudad.

 

Ruta por el Desierto de Thar

 

Precio: 1.500 rupias (unos 20 €)

Duración: Una tarde, una noche y la mañana del día siguiente

¿Qué llevar? Linterna, botella de agua y bolsa de dormir si eres de los más frioleros.

 

Salimos de Jaisalmer a mediodía en jeep hasta llegar a una aldea alejada dónde viven unas pocas familias. Intercambiamos las primeras palabras con las familias del pueblo mientras nos invitan a un chai, en la sombrea de una de las casas resguardados del intenso sol del desierto.

 

Jaisalmer

 

Mientras el hombre que nos acompañará a las dunas prepara los camellos, compartimos unas sonrisas con los niños del pueblo. Cuando los tiene listos, nos montamos a ellos y partimos hacía ningún lugar. Después de un par de horas a sus lomos, a su paso, pausado pero constante, llegamos a las dunas.

 

Jaisalmer

 

Jaisalmer

 

Nuestro guía deja el equipaje que lleva para pasar la noche. Comida y mantas para dormir. Disfrutamos de una de las puestas de sol más lindas entre la arena y nos ponemos a charlar con el guía mientras cocina la cena y le ayudamos con lo que necesita.

 

Jaisalmer

 

Después, como es costumbre en el desierto, charlamos y cantamos a la luz de la luna. Cuándo ya se hace tarde, nos ponemos debajo de las mantas y presenciamos uno de los espectáculos más brutales de la vida. ¡Nos tumbamos boca arriba y empieza el show!

 

Un mar de estrellas infinito inunda nuestra vista y nos deja atónitos. No podemos dejar de contemplar la majestuosidad que nos impone el cielo cubierto por completo de puntitos de luz. Es en estas situaciones, cuando nos damos cuenta de lo pequeños e insignificantes que somos para el universo. Pero al mismo tiempo, somos conscientes de la suerte que tenemos de vivir, formar parte de él y poder disfrutar de algo tan precioso como eso.

 

Jaisalmer

 

¿Dónde comer en Jaisalmer?

 

En Jaisalmer hay todo tipo de restaurantes. Caros y baratos, para turistas y puestos a pie de calle. Para todos los gustos.

 

Dentro del fuerte, todos los hostales tiene su restaurante. La mayoría cuestan más o menos lo mismo, pero algunos son mejores que otros. Probamos unos cuantos y al final, nos quedamos con los de nuestros hostales. El hostal Mirage y el hostal Shiva Guest House.

 

Pero nada comparado con el gran descubrimiento que hicimos 🙂

 

Después de semanas sin probar carne, le preguntábamos a Nabu, el chico del hostal Shiva Guest House, dónde podíamos encontrar pollo rico. Sin dudarlo pronunció las palabras mágicas: el MILAN RESTAURANT.





¿Sabes lo que nos contó Nabu?  Él proviene de una familia rural del medio del desierto. Por costumbre, a los niños nunca les dicen la edad que tienen. Incluso Nabu, que debería tener unos 30 años por apariencia física, no sabía del cierto cuántos tenía. Es curioso, pero nos dijo que lo hacían para no condicionar su comportamiento o expectativas en la vida. Para ellos, la edad no importa, uno puedo ser joven siempre que quiera y todo depende la actitud. Así que, Nabu no tenía día de aniversario, o a lo mejor lo celebraba todos los días dando las gracias por existir

 

Aunque no del todo seguros, fuimos a ver qué tal era el restraurante. Y así fue, Nabu era un buen chaval y no nos mentiría. ¡En el Milan Restaurant hacían pollo a la brasa y estaba de muerte! Nos comimos un pollo entero sin poder pronunciar palabra. Fue un reencuentro mágico.

 

Jaisalmer

 

Además, nos hicimos muy amigos del dueño y cocinero Prem. Una de las personas más agradecidas que conocimos en India. Con él tuvimos largas charlas y alguna que otra clase de cocina. Y por si no fuera poco, nos invitó a la celebración del aniversario de su hija en su casa. Con todos los familiares presentes, comimos la más rica comida India que habíamos probado. (No hay nada como la comida en las casas, los currys de los restaurantes no les llega ni a la suela de los zapatos).

 

Jaisalmer

 

Una de las cosas que más nos sorprendió fue la forma de tratar a los invitados en la casa de la familia. Como si fuera lo más normal del mundo, nos invitaron a sentarnos en la cama de la habitación del matrimonio. Allí, solo estábamos los hombres y Gisela (al ser extranjeros se da pase VIP a las mujeres), comiendo todo tipo de platos indios y bebiendo cerveza encima de la cama. Increíble, nunca lo olvidaremos. A lo mejor también convertimos nuestra habitación en salón de invitados la próxima vez.

 

Esta es la página de Facebook del Milan Restaurant

 

Gracias Prem por tu amistad, simpatía y hospitalidad. Algún día volveremos a Jaisalmer para verte y compartir buenos momentos contigo 🙂

 

No dejéis de probar el Butter Chicken… ¡Ufff que rico!

 

 

 

¡Esperamos que te animes a conocer Jaisalmer, no te arrepentirás!

 

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Jaisalmer

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